Por un cine independiente en Myanmar

Artículo, 04.08.2016

El realizador Maung Okkar y la productora May Zin Myo, ambos birmanos, participan por primera vez en la sección Open Doors del festival de Locarno, apoyado por la COSUDE. Tendrá la suerte de poder encontrar a profesionales internacionales del sector y contribuir al desarrollo del cine contemporáneo en Myanmar, un país en plena transición democrática.

Un joven realizador birmano tras la cámara en el rodaje de un filme.
El joven realizador birmano Okkar, de 29 años, graba su primer largometraje «Craving» que le ha valido ser seleccionado en el cuadro de la sección Open Doors de Locarno. © Maung Okkar

Cortometrajes de ficción y documentales. El joven realizador birmano Maung Okkar y su compañera sentimental May Zin, productora, tienen un montón de proyectos para hacer renacer de sus cenizas al cine independiente birmano, destrozado por decenios de dictadura. Los treintañeros ya tienen en su haber numerosas obras cinematográficas. Este año, su primero largometraje «Craving» ha sido seleccionado en el cuadro de la sección Open Doors del festival internacional de cine de Locarno, del cual es socio la COSUDE desde sus inicios (ver recuadro).

«Birmania tiene toneladas de historias por contar»

En la familia Maung el cine se transmite de padre a hijo. Okkar no faltó a esta tradición familiar. Después de haber actuado en algunas películas de su padre, estudió cine en la escuela de Rangoon (Yangon film school) para luego pasar al otro lado de la cámara y empezar a realizar sus propios filmes. 

«Quiero utilizar mis propias experiencias en mi trabajo. Después de décadas de dictadura militar, el pueblo birmano tiene toneladas de historias por contar que se encuentran soterradas en sus corazones. Quiero resucitar esos relatos y plasmarlos en películas de arte», explica Okkar. 

«Es una oportunidad increíble poder participar en Open Doors. Me ofrece la posibilidad de poder encontrar a otros profesionales de todo el mundo. La experiencia adquirida la podré aprovechar en cada etapa de la realización de mis películas. Desde la redacción, la preproducción y el rodaje hasta la postproducción.»

Cuidar una tradición

Myanmar posee una tradición cinematográfica casi centenaria. Su historia arranca en los años 30. Entonces el cine prospera y sirve para expresar numerosas corrientes de pensamiento y diversas sensibilidades políticas, sociales o culturales. La junta militar toma el poder con el golpe de Estado de 1962 y establece una rígida censura. Desde el año 2011, el país vive una lenta transición democrática. 

«Los desafortunados cambios políticos han afectado profundamente al cine birmano. La situación actual es el momento oportuno para resucitarlo», recalca el joven cineasta. 

«En Myanmar la producción cinematográfica no recibe subvenciones del gobierno o de organizaciones locales. Los equipos trabajan duro. Tenemos historias fascinantes por contar y actores y actrices llenos de talento. Nuestras películas poseen un sentido estético y un estilo propios. Pero el cine birmano carece de profesionales. Durante mucho tiempo, Myanmar no tenía escuelas de cine, empresas de alquiler de material o de producción. La obsesión con la rentabilidad frena además el desarrollo de un cine independiente y de calidad. 

En el pasado nuestro cine conoció una época dorada. Como joven realizador, mi misión es poner lo mejor de mi parte para hacer las mejores películas posibles en el futuro.»

«Transmitir los gustos y la cultura de Myanmar al público internacional»

May Zin Myo dirige la sociedad Pan Wai Wai que produce principalmente las películas de Okkar. Su deseo es producir películas dirigidas al público internacional y al mismo tiempo transmitir los gustos y la cultura de Myanmar. 

«Para mí es importante participar en la sección Open Doors de Locarno. Me permite estar en contacto con la red internacional. ¡Producir una película es una empresa nada fácil! En aras de la calidad, nuestro equipo debe disponer de profesionales en cada etapa de la realización de una película.» 

May Zin sopesa la importancia del cine para la sociedad birmana. «El cine refleja un país, su cultura, sus tradiciones, su política. Si conseguimos mejorar nuestra industria cinematográfica, podremos contribuir al desarrollo del conjunto de nuestro país. Las películas no son solo entretenimiento. Sirven para la educación de la población. 

Como joven productora encontraré todos los medios posibles para contribuir a la creación cinematográfica de mi país», expone.

¿Cómo puede contribuir el cine a la libertad y la democracia?

La promoción de iniciativas culturales en países en vías de desarrollo contribuye a fomentar la democracia en el país. Suiza goza de una larga tradición en materia de apoyo del arte y la cultura en sus países socios. La ayuda al desarrollo del cine independiente promueve la libertad de expresión y contribuye al afianzamiento de la paz y del desarrollo sostenible. 

Como complemento de la cooperación con Open Doors, la COSUDE apoya la Yangon Film School a través del programa cultural de su embajada en Yangon. Suiza ayuda a la escuela a desarrollar su propio plan de financiación. Asimismo se han asignado fondos para la restauración de la película birmana más antigua, de la que aún se conservan cintas de grabación (Mya Ganaing/ La selva esmeralda, 1934). Esta película se presentará en Locarno.

Open Doors 2016 – 2018: Descubrir el Asia del sur

La sección Open Doors del festival de Locarno fomenta la visibilidad de proyectos cinematográficos de realizadores provenientes de países emergentes y de países que carecen de estructuras de sustento para la industria del cine. Open Doors crea oportunidades de encuentro con productores y otros socios de la industria del cine susceptibles de aportar una ayuda decisiva al desarrollo de proyectos. Esta 14ª edición tendrá lugar este año del 4 al 9 de agosto. En 2016 se proyectarán durante el festival filmes de cuatro países: Bangladesh, Bután, Nepal y Birmania. 

El 7 de agosto, tendrá el honor el largometraje birmano «The Monk». Después de la sesión se celebrará una mesa redonda sobre la situación de la juventud en Myanmar y el papel que juega el cine en los cambios políticos y sociales que vive el país. La proyección y el debate se realizarán en colaboración con la iniciativa Democracia sin fronteras del DFAE, promovida en 2014 por el consejero federal Didier Burkhalter.

Retrato de la joven birmana May Zin Myo, que dirige una sociedad de producción de cine en Yangon.
La joven birmana May Zin Myo dirige una sociedad de producción de cine en Yangon. © May Zin Myo

Proyectos actuales en Myanmar

Objeto 1 – 12 de 32

Planned project

Primary Health Care

01.01.2023 - 31.10.2024

After years of underinvestment in the social sectors and decades of civil war, access to basic services is low, in particular in the rural areas of the southeast of Myanmar. This project aims to improve people’s health through a primary health care approach in selected townships of the region, both in Government and Ethnic Armed Group controlled areas, strengthening basic services, empowering communities and supporting convergence of health systems.


Skills for Local Economic Development SLED

01.01.2021 - 31.12.2030

Switzerland will explore opportunities for supporting local economic development through vocational skills development in predominantly rural areas in Southern Shan. A focus on market-oriented skills opportunities accessible to young women and men, especially from vulnerable groups will be identified that open life-long learning opportunities to improve livelihood options and support peace building and security in conflict-affected areas.


Strengthening democratic local governance

01.01.2021 - 30.06.2026

The project aims at supporting the democratic transition and the peace efforts in Myanmar. Using a decentralized budget support approach to all townships of one state in the Southeast of the country, it will strengthen township’s participatory planning and budgeting capacity. The project will also deepen the community’s capacity to demand public services. Additionally it will support national level policy discussions based on this experience.


Joint Peace Fund

01.01.2021 - 31.12.2027

After 60 years of conflict, the government and 8 Ethnic Armed Groups have signed a National Ceasefire Agreement (NCA) in October 2015, opening up a unique opportunity to find lasting peace. The Joint Peace Fund is a multi-donor fund set up to channel coordinated international support for such efforts, including the implementation of the NCA and following political dialogue of the peace process, a requirement for development especially in border areas.


Livelihoods and Food Security Fund - LIFT

01.07.2019 - 30.06.2024

The Livelihoods and Food Security Fund (LIFT) is a multi-donor fund, coordinating and contributing aid to rural development in Myanmar. Within its strategy period 2019-2023 LIFT will benefit 3.7 million additionl people with a strong focus on leaving no one behind, while working on more inclusive government policies and supporting the private sector. As chair for the LIFT Fund Board in the coming 12 months, Switzerland will ensure LIFT’s conflict-sensitivity and benefit from additional access to key decision makers.


Strengthening Civil Society in Myanmar (Paung Ku)

01.07.2019 - 30.06.2023

By supporting Paung Ku, SDC contributes to more participation of vulnerable communities and women in decision-making processes and equitable access to public services. Paung Ku is a local non-governmental organization, unique in the reach of its network in Myanmar’s civil society that advocates for the rights of ethnic and marginalized people and strengthens civil society to drive positive social change towards a development that is pro-poor and environmentally sustainable. 


Choosing coffee over poppy - a public-private partnership (Myanmar)

01.06.2019 - 31.05.2023

In Southern Shan State infrastructure, access to basic services and income opportunities are scarce. Poverty and malnutrition are omnipresent and out-migration is high. Building on a private-public partnership with Malongo, a French coffee company and Walter Matter SA, a Swiss logistics firm, SDC supports the Green Gold coffee cooperative and its 900 members to become a sustainable and business-oriented organisation.


International Humanitarian Law, Security Sector Governance and Leadership in Transition

15.03.2019 - 31.12.2019

The project aims to increase the capacities of middle-ranked officers of the Myanmar Defence Forces to (1) drive forward reforms which improve the adherence of the Myanmar Defence Forces to Human Rights and International Humanitarian Law, (2) to improve protection of civilians in armed conflict and (3) to support reforms towards democratic control of armed forces.


Access to Health Fund (ACCESS)

01.01.2019 - 31.12.2023

The Access to Health Fund (previously 3MDG), is strongly committed to deliver health services in conflict-affected areas to populations beyond the reach of government. By supporting State and Ethnic Health Organizations, the fund contributes to trust, fosters coordination, and mitigates causes of conflict. The Swiss contribution represents a continuation of support to Myanmar's health actors towards achieving universal health coverage.


Primary Health Care (PHC)

01.01.2019 - 31.12.2022

The Primary Health Care project uses a convergent approach to improve the health status of vulnerable people in four conflict-affected townships in Kayin State. It contributes to peace, and brings together the Ministry of Health and Sports and Ethnic Health Organizations. Basic health services are strengthened through better coordination, training, supervision and supplies. Communities are empowered to achieve better health and feedback mechanisms are introduced. 



Festival del Film Locarno 2019-2021

01.01.2019 - 31.12.2021

The promotion of cultural diversity is anchored in the Swiss Constitution as part of sustainable development. Switzerland’s support of artists from Africa, Latin America, Asia and Eastern Europe is contributing to diversity in the analysis of social issues ensuring fundamental values in a democratic system. SDC’s partnership with the Locarno Festival supports independent filmmaking through the special Section Open Doors. Participants from Southeast Asia gain visibility, networks, knowledge, and opportunities for film production.

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