Por un cine independiente en Myanmar

Artículo, 04.08.2016

El realizador Maung Okkar y la productora May Zin Myo, ambos birmanos, participan por primera vez en la sección Open Doors del festival de Locarno, apoyado por la COSUDE. Tendrá la suerte de poder encontrar a profesionales internacionales del sector y contribuir al desarrollo del cine contemporáneo en Myanmar, un país en plena transición democrática.

Un joven realizador birmano tras la cámara en el rodaje de un filme.
El joven realizador birmano Okkar, de 29 años, graba su primer largometraje «Craving» que le ha valido ser seleccionado en el cuadro de la sección Open Doors de Locarno. © Maung Okkar

Cortometrajes de ficción y documentales. El joven realizador birmano Maung Okkar y su compañera sentimental May Zin, productora, tienen un montón de proyectos para hacer renacer de sus cenizas al cine independiente birmano, destrozado por decenios de dictadura. Los treintañeros ya tienen en su haber numerosas obras cinematográficas. Este año, su primero largometraje «Craving» ha sido seleccionado en el cuadro de la sección Open Doors del festival internacional de cine de Locarno, del cual es socio la COSUDE desde sus inicios (ver recuadro).

«Birmania tiene toneladas de historias por contar»

En la familia Maung el cine se transmite de padre a hijo. Okkar no faltó a esta tradición familiar. Después de haber actuado en algunas películas de su padre, estudió cine en la escuela de Rangoon (Yangon film school) para luego pasar al otro lado de la cámara y empezar a realizar sus propios filmes. 

«Quiero utilizar mis propias experiencias en mi trabajo. Después de décadas de dictadura militar, el pueblo birmano tiene toneladas de historias por contar que se encuentran soterradas en sus corazones. Quiero resucitar esos relatos y plasmarlos en películas de arte», explica Okkar. 

«Es una oportunidad increíble poder participar en Open Doors. Me ofrece la posibilidad de poder encontrar a otros profesionales de todo el mundo. La experiencia adquirida la podré aprovechar en cada etapa de la realización de mis películas. Desde la redacción, la preproducción y el rodaje hasta la postproducción.»

Cuidar una tradición

Myanmar posee una tradición cinematográfica casi centenaria. Su historia arranca en los años 30. Entonces el cine prospera y sirve para expresar numerosas corrientes de pensamiento y diversas sensibilidades políticas, sociales o culturales. La junta militar toma el poder con el golpe de Estado de 1962 y establece una rígida censura. Desde el año 2011, el país vive una lenta transición democrática. 

«Los desafortunados cambios políticos han afectado profundamente al cine birmano. La situación actual es el momento oportuno para resucitarlo», recalca el joven cineasta. 

«En Myanmar la producción cinematográfica no recibe subvenciones del gobierno o de organizaciones locales. Los equipos trabajan duro. Tenemos historias fascinantes por contar y actores y actrices llenos de talento. Nuestras películas poseen un sentido estético y un estilo propios. Pero el cine birmano carece de profesionales. Durante mucho tiempo, Myanmar no tenía escuelas de cine, empresas de alquiler de material o de producción. La obsesión con la rentabilidad frena además el desarrollo de un cine independiente y de calidad. 

En el pasado nuestro cine conoció una época dorada. Como joven realizador, mi misión es poner lo mejor de mi parte para hacer las mejores películas posibles en el futuro.»

«Transmitir los gustos y la cultura de Myanmar al público internacional»

May Zin Myo dirige la sociedad Pan Wai Wai que produce principalmente las películas de Okkar. Su deseo es producir películas dirigidas al público internacional y al mismo tiempo transmitir los gustos y la cultura de Myanmar. 

«Para mí es importante participar en la sección Open Doors de Locarno. Me permite estar en contacto con la red internacional. ¡Producir una película es una empresa nada fácil! En aras de la calidad, nuestro equipo debe disponer de profesionales en cada etapa de la realización de una película.» 

May Zin sopesa la importancia del cine para la sociedad birmana. «El cine refleja un país, su cultura, sus tradiciones, su política. Si conseguimos mejorar nuestra industria cinematográfica, podremos contribuir al desarrollo del conjunto de nuestro país. Las películas no son solo entretenimiento. Sirven para la educación de la población. 

Como joven productora encontraré todos los medios posibles para contribuir a la creación cinematográfica de mi país», expone.

¿Cómo puede contribuir el cine a la libertad y la democracia?

La promoción de iniciativas culturales en países en vías de desarrollo contribuye a fomentar la democracia en el país. Suiza goza de una larga tradición en materia de apoyo del arte y la cultura en sus países socios. La ayuda al desarrollo del cine independiente promueve la libertad de expresión y contribuye al afianzamiento de la paz y del desarrollo sostenible. 

Como complemento de la cooperación con Open Doors, la COSUDE apoya la Yangon Film School a través del programa cultural de su embajada en Yangon. Suiza ayuda a la escuela a desarrollar su propio plan de financiación. Asimismo se han asignado fondos para la restauración de la película birmana más antigua, de la que aún se conservan cintas de grabación (Mya Ganaing/ La selva esmeralda, 1934). Esta película se presentará en Locarno.

Open Doors 2016 – 2018: Descubrir el Asia del sur

La sección Open Doors del festival de Locarno fomenta la visibilidad de proyectos cinematográficos de realizadores provenientes de países emergentes y de países que carecen de estructuras de sustento para la industria del cine. Open Doors crea oportunidades de encuentro con productores y otros socios de la industria del cine susceptibles de aportar una ayuda decisiva al desarrollo de proyectos. Esta 14ª edición tendrá lugar este año del 4 al 9 de agosto. En 2016 se proyectarán durante el festival filmes de cuatro países: Bangladesh, Bután, Nepal y Birmania. 

El 7 de agosto, tendrá el honor el largometraje birmano «The Monk». Después de la sesión se celebrará una mesa redonda sobre la situación de la juventud en Myanmar y el papel que juega el cine en los cambios políticos y sociales que vive el país. La proyección y el debate se realizarán en colaboración con la iniciativa Democracia sin fronteras del DFAE, promovida en 2014 por el consejero federal Didier Burkhalter.

Retrato de la joven birmana May Zin Myo, que dirige una sociedad de producción de cine en Yangon.
La joven birmana May Zin Myo dirige una sociedad de producción de cine en Yangon. © May Zin Myo

Proyectos actuales en Myanmar

Objeto 13 – 24 de 34

CDNH: Conflict prevention Rakhine

01.11.2018 - 30.04.2021

After the events in Rakhine in August 2017, violence and communal tensions are still prevailing and mistrust has increased among and between communities, state and village officials and security authorities. The need to gather the stakeholders around conflict prevention, livelihood skills enhancement, conflict analysis and gender and civic education is repeatedly expressed by all. This project helps to improve the relationship between the main key actors in and around Rakhine to lower the potential of further tensions, abuses and install trust-building mechanisms.


Water Efficiency in Rice and Cotton

01.11.2018 - 31.12.2021

The public-private-partnership project aims at enhancing smallholder farmers’ income and water productivity in cotton and rice production through improved technologies (PUSH), increased demand of sustainable products by the private sector (PULL) and water stewardship plans (POLICY).
SDC supports a consortium with 20 partners coordinated by HELVETAS in the implementation of the PUSH-PULL-POLICY approach in India, Pakistan, Tajikistan, Kyrgyzstan, Myanmar and Madagascar.


Mekong Region Land Governance (MRLG) Phase 2

01.07.2018 - 31.12.2022

Land governance remains at the centre of development challenges in Cambodia, Laos, Myanmar and Vietnam (CLMV), and land expropriation is a key driver of new poverty and food insecurity. The governments in the region have begun to turn their attention to legal and policy issues on land governance. This creates an opportunity for MRLG and the Reform Actors it brings together, to contribute to improvements in policies and practices regarding land tenure security for family farmers.


Vocational Skills Development Programme (VSDP)

01.05.2018 - 30.04.2022

Over 11’000 women and men will directly benefit from improved access to relevant and recognised skill development and employment opportunities in selected urban and rural areas, particularly in the South East of Myanmar, Yangon and Mandalay. The programme will further contribute to strengthening the overall vocational training system in Myanmar through strategic partnerships with the government of Myanmar and private sector partners from selected industries.


Gulf of Mottama Project (GoMP)

15.04.2018 - 31.12.2021

One of the greatest challenges in the current reform process in Myanmar is the governance of natural resources. In the globally significant wetlands of the Gulf of Mottama (GoM), this project strengthens the capacities of government and communities to effectively manage, govern and value its coastal natural resources to sustainably improve livelihoods of people depending on them, while reducing the pressure on natural resource and conserving its unique environment and threatened biodiversity.


Generating Rubber Opportunities project (GRO)

01.01.2018 - 31.12.2021

The production of natural rubber is a key livelihood activity of farmers in Mon and Kayin State and northern Tanintharyi region. CARE International is mandated to implement a Market Systems Development project to work with all market actors and particularly the support institutions (meso level) for improving information, market access and access to inputs for 25,000 farmers as well as improving working conditions of particularly women in rubber plantations.




Emergency support to IRC integrating GBV services, Protection and Health for conflict-affected communities in Rakhine State, Myanmar

01.06.2017 - 31.03.2018

This project will allow IRC to provide protection, GBV and health services to respond to identified urgent needs of conflict-affected communities in Rathedaung in Rakhine State, Myanmar, through a 7 months integrated protection, Gender-Based Violence (GBV) and health response. Both, Muslim and Rakhine communities will benefit from the outcomes of this project.


Strengthening Land Governance

01.06.2017 - 31.05.2021

In the past 12 months, close to 10’000 claims on land were registered with state/regional governments. This project addresses land issue from three different angles: 1) OneMap Myanmar, implemented by the University of Bern, facilitates multi-stakeholder processes based on accurate land data; 2) the Land Core Group is THE voice of Civil Society in policy making around land; and 3) the Transnational Institute builds the capacity and networks of ethnic civil society organisations for their effective participation in policy and peace processes.


Emergency response to address malnutrition through improved nutrition, mental health and care practices in Maungdaw District, Rakhine State

01.05.2017 - 31.05.2018

The violence that took place on October 9 2016, and the ensuing insecurity across Northern Rakhine State (NRS), resulted in the suspension of humanitarian services in the area. Many of the affected people missed out on their seasonal food assistance, school feeding and regular nutrition support for at least three months, resulting in a significant negative impact on the food security, health and nutritional status, and mental health of vulnerable families. With this emergency response, Action Contre la Faim (ACF) will address increased malnutrition through an integrated program, which aims to reduce child and Pregnant and Lactating Women (PLW) undernutrition, mortality and morbidity.


Advancement of priority topic SGBV in SDC/HA

01.01.2017 - 31.03.2021

Sexual and Gender-based Violence (SGBV) is a serious, life-threatening issue in humanitarian settings and a new priority topic of SDC/HA. The intervention aims at promoting this new priority topic within SDC/HA through targeted, strategic interventions and on the basis of the operational concept on SGBV approved by SDC/HA in 2016. While this credit proposal sets the framework and criteria for such strategic interventions the individual actions will be administered by partial actions.

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