Lograr que el mayor número de personas adopte el hábito de lavarse las manos con jabón

Proyecto terminado
Rotuladores de color permiten verificar la eficacia del lavado de manos efectuado por los alumnos
Rotuladores de color permiten verificar la eficacia del lavado de manos efectuado por los alumnos. © COSUDE SDC

En los países en desarrollo, las diarreas e infecciones respiratorias agudas son responsables de dos tercios de la mortalidad infantil, cinco veces más que la malaria y treces veces más que el VIH/SIDA. Sin embargo, un buen lavado de manos con jabón constituye una forma muy eficaz para contrarrestar estas enfermedades infecciosas. En India, la COSUDE se compromete a promover esta práctica mediante una campaña de sensibilización a gran escala que reúne a medios sociales, así como a estrellas del críquet y de Bollywood.

Región/País Tema Período Presupuesto
África
India
Agua
Salud
Agua potable y saneamiento básico (WASH) (til 2016)
Enfermedad infecciosa
01.04.2012 - 30.06.2014
CHF 1'200'000

Lavarse las manos con jabón, una evidencia para algunos, una deficiencia para muchos. No obstante, este gesto casi anodino es la manera más económica de prevenir las enfermedades transmisibles si se tiene en cuenta que cada 20 segundos muere un niño menor de 5 años de una afección diarreica.

«The Great WASH Yatra» Un carnaval para la sensibilización

Para que este acto se convierta en un hábito también en India, la COSUDE apoya una campaña de sensibilización, única en su género. Realizada en colaboración con el gobierno, dicha campaña viene a complementar las inversiones que este último efectúa en materia de infraestructuras de saneamiento. 

Esta gigantesca campaña de promoción de la higiene fue minuciosamente planificada por WASH-United, una organización no gubernamental alemana asociada a especialistas indios de la comunicación. La campaña adoptará la forma de un festival itinerante llamado Yatra, un término sánscrito que significa peregrinación o procesión. Durante unos cincuenta días, este festival atravesará cinco Estados del interior de India con un recorrido de unos 1.900 km, que va de la ciudad de Wardha en Maharashtra a la de Betthia en Bihar. Al igual que un circo que se detiene de ciudad en ciudad, el Yatra se instalará durante el trayecto en distintas ciudades indias para ofrecer animaciones selectivas no sólo sobre el lavado de las manos, sino también sobre la higiene doméstica y la utilización de letrinas. Se prestará especial atención a los aspectos de la higiene menstrual, un tema rodeado de silencio y de tabú durante mucho tiempo, pero que ahora se considera esencial para garantizar la equidad y la dignidad de la mujer.

Una campaña hecha de innovaciones para una influencia global

Esta campaña se distingue por tres aspectos innovadores:

  • Es, en primer lugar, un evento de una magnitud pocas veces igualada. Sacando provecho de las técnicas de marketing y apoyándose en diversos canales de comunicación, la campaña pretende llegar a más de 80 millones de personas.
  • Se trata de una campaña positiva que abandona los mensajes culpabilizantes, “no lavarse es sucio”, a fin de explotar los valores y símbolos muy apreciados por los indios. La participación de estrellas nacionales del críquet, el rey del deporte nacional, así como de actores y actrices de Bollywood contribuirán a la aceptación general del evento. Por lo demás, la campaña fue lanzada por Vidya Balan, una de las actrices más destacadas de Bollywood.
  • Por último, se someterán a un profundo análisis los efectos inmediatos y a más largo plazo a fin de evaluar el impacto de esta campaña en los comportamientos. El encargado de medir dicho impacto es Eawag, Instituto Federal Suizo de la Ciencia y Tecnología del Agua. Para hacerlo, su laboratorio de modelización de sistemas sociales aplicará un método de análisis ya introducido exitosamente en varios países sobre todo en respuesta a las epidemias de cólera.

En caso de éxito, la COSUDE se propone llevar a cabo en 2013 una segunda campaña del mismo tipo en otro continente. Las lecciones extraídas de la experiencia en India deberán permitir demostrar la pertinencia del recurso a mensajes positivos respaldados por un marketing innovador: medios limitados que podrían, no obstante, permitir ganar la batalla contra las manos sucias y las infecciones conexas.