Official opening of the Ceneri Base Tunnel

Press release, 04.09.2020

Bern, 04.09.2020 - Camorino, 04.09.2020 - Address by Federal Councillor Ignazio Cassis on the occasion of the Inauguration Ceremony "Ceneri2020" - Check against delivery

© FDFA

Sehr geehrte Frau Bundespräsidentin Simonetta Sommaruga,
Egregio presidente del Governo ticinese Norman Gobbi,
Sehr geehrter Herr Ständeratspräsident Hans Stöckli,
Monsieur le Directeur général des CFF Vincent Ducrot,
Sehr geehrter CEO der ATG Herr Dieter Schwank,
Stimati consiglieri di Stato,
Stimati parlamentari,
Gentili signore e signori,

A vision comes true

Today, a vision comes true. A vision that was first imagined in 1947 by Carl Eduard Gruner, an engineer and traffic planner in Basel. It was Gruner who drew the first sketch of a base tunnel running through the imposing Gotthard massif.

They say you should see a doctor if you have visions. But I think visions can be healthy too, maybe because I am a doctor...

The Federal Council must have had the same idea, because in 1989, it not only recognised Gruner's vision but decided to take it further by endorsing a proposal to build base tunnels through the Gotthard, Lötschberg and Ceneri – where we are gathered today to celebrate the completion of this visionary project.

In a way, there is a touch of audacity to the determination of the Swiss to dismantle the very mountains they encircle with their mix of diverse cultures. To construct a flat railway through this Alpine massif.

Nobel Prize winner Carl Spitteler once wrote that if the Swiss had invented the Alps, they would have made them much smaller. This is because of the typical Swiss approach of bringing things that seem excessive down to size. But seeing as we did not create the Alps, there is nothing left to do but take up the challenge…

The glue that binds Switzerland

Ladies and gentlemen

AlpTransit is the glue that binds our country. And just as the Gotthard has united Switzerland, so will Ceneri unite Ticino.

The Ceneri Base Tunnel will bring us closer together, shortening the distance from Lugano to Bellinzona – even to its famous carnival, virus permitting. Competition between the lakes of Lugano and Locarno could get worse, if all you have to do is jump on a train to zip between the Lugano Jazz Festival and the Locarno Film Festival.

The AlpTransit also draws us north of the Alps. This coming and going between the north and south, which I have been experiencing for many years – first as an MP and now as federal councillor – is the very essence of our identity.

There are a number of differences between us and our compatriots: culture, language, humour, fashion. But what binds Switzerland together is its institutions: federalism, direct democracy, the system of part-time public service, neutrality, modesty and, in between all of this, a spirit of innovation, perhaps even a visionary spirit, born of the ruggedness of our surroundings.

Major railway projects that spread both fear and joy

The sense of Swissness transports itself on our railways. Indeed, it was the railways that brought industry, tourism, and a measure of prosperity to Ticino. And it was also the railways that led to our canton's full participation in the young federal state in 1882, just forty years after its founding. After the railway came the road, the motorway tunnel and, alas, the traffic jams and accidents.

But the Swiss people did not leave it at that. In 2016, they voted to build a new motorway to improve safety and because of the valuable link between Italian-speaking Switzerland and the rest of the country. And even before that, between 1992 and 1998 Swiss voters approved a multi-billion investment to transport goods by rail rather than road.

We must not forget all those who paid a heavy price for this progress. The construction of the railways at the end of the 19th century claimed many lives. There have also been victims on the AlpTransit site – fewer than in earlier times but no less devastating.  Our thoughts are with all those people today.

As with any change, the railway construction sites also generated fear. Ticino fully embraced the railway from the start,  but in the canton of Uri, when the first train arrived some people wore black armbands to symbolise the death of the Alpine trade routes where donkeys were used to transport goods.

A part of Europe

Ladies and gentlemen

Switzerland's birthplace in the heart of the Alps, in the centre of Europe, has given us many advantages. We are positioned on a transit route as rugged as it is vital, at the crossroads of diverse European cultures, between the North and the South.

Our visionary project that has been completed today highlights Switzerland's connection with the European continent, which continues to be a key source of our country's well-being. Indeed, Switzerland has been shaped by its continuous engagement with Europe and its nations, as well as with the European Union, which the majority of the continent's states have now joined.

Throughout the ups and downs of the last seven centuries, we have always taken a pragmatic approach to strengthening our identity while maintaining the openness we need for our success, for our prosperity, cultural richness and scientific wealth, and for our strengths in innovation. 

My hope is that this final piece of the high-speed line through the Alps will reinforce this understanding of our relationship with the continent surrounding us, a relationship that has a stable basis today thanks to our bilateral agreements with the European Union.

Today we reaffirm our confidence in Switzerland and in our railways, which keep the heart of our country beating and connect us to the rest of the continent – thanks to our pioneering spirit and identity.

Thank you.

Medienmitteilung, 04.09.2020

Bundespräsidentin Simonetta Sommaruga hat heute zusammen mit Bundesrat Ignazio Cassis und dem Tessiner Staatsratspräsident Norman Gobbi den Ceneri-Basistunnel offiziell eröffnet. Damit wird die 1992 beschlossene Neue Eisenbahn-Alpentransversale (NEAT) vollendet. Mit dem Jahrhundertwerk stärkt die Schweiz ihre Verlagerungspolitik und den Alpenschutz. Die Reisenden gelangen rascher von Nord nach Süd – und das Tessin erhält dank dem Ceneri eine attraktive S-Bahn. SBB-CEO Vincent Ducrot und ATG-CEO Dieter Schwank betonten am Festakt ebenfalls die Bedeutung der NEAT für die Schweiz und den Bahnverkehr.

Seit der Volksabstimmung von 1992 zur NEAT haben sich viele Menschen für die neue Flachbahn durch die Alpen engagiert. Mit dem Ceneri-Basistunnel wird sie vollendet. Das stärkt die Schweizer Verlagerungspolitik und den Alpenschutz. Dank der NEAT – dem Herzstück des wichtigen europäischen Güterbahnkorridors von Rotterdam nach Genua – können mehr Güter auf der Schiene statt auf der Strasse transportiert werden. Für den Personenverkehr gibt es häufigere Verbindungen zwischen Nord und Süd, und das Tessin erhält dank dem Ceneri eine leistungsfähige S-Bahn: Zwischen den drei Städten Lugano, Locarno und Bellinzona halbieren sich die Fahrzeiten.
«Die NEAT war der Anstoss für eine intelligente Verlagerungspolitik, auf die wir bis heute stolz sein können», sagte Bundespräsidentin Sommaruga in ihre Rede. Sie dankte der Bevölkerung, die mit dem Ja zur NEAT das Jahrhundertwerk ermöglicht hat. «Dieser Entscheid war mutig, und er war weitsichtig: für unser Land und für den Alpenschutz. Dank dem Ceneri erhält unsere Verlagerungspolitik neuen Schub.»
Bundesrat Ignazio Cassis hob die Bedeutung der NEAT einerseits für seinen Heimatkanton Tessin, andererseits für die Schweiz und den europäischen Kontinent hervor: Sie stärke den europäischen Nord-Süd-Schienengüterkorridor und ermögliche umweltfreundliche Gütertransporte. «Mit diesem zukunftsgerichteten Werk unterstreichen wir unsere Zugehörigkeit zum europäischen Kontinent, die gestern wie heute eine grundlegende Bedingung für unseren Wohlstand ist», sagte der Vorsteher des Eidgenössischen Departements für auswärtige Angelegenheiten.
Der Tessiner Regierungspräsident Norman Gobbi gab seiner Freude über den Quantensprung im öffentlichen Verkehr Ausdruck, welcher mit der neuen S-Bahn und der Direktverbindung zwischen Locarno und Lugano möglich wird. «Der Ceneri-Tunnel wird unsere Tessiner Identität verändern. Dank der raschen Verbindungen innerhalb unseres Kantons wird das Tessin eine grosse Stadt mit wichtigen «Quartieren» im Sopra- und im Sottoceneri», sagte Gobbi.
SBB-CEO Vincent Ducrot und Dieter Schwank, CEO der Alptransit Gotthard AG (ATG), würdigten in ihren Reden ebenfalls die Bedeutung der NEAT. Als Gäste am Festakt dabei waren zudem die Mitglieder der Tessiner Regierung, Ständeratspräsident Hans Stöckli sowie Delegationen der ATG, die den Tunnel gebaut hat, und der SBB, die den Tunnel betreiben wird. Wegen Corona konnte die Eröffnungszeremonie nur in reduzierter Form stattfinden.
Mit dem Durchschneiden des Eröffnungsbandes gab Bundespräsidentin Sommaruga den Ceneri-Basistunnel für den Verkehr frei. Danach fuhr ein Güterzug Richtung Süden durch das neue Bauwerk. Die Rednerinnen und Redner waren aus dem Süden mit einem Zug der Tessiner S-Bahn und aus dem Norden mit einem Fernverkehrszug der SBB angereist. Die Eröffnungszeremonie zeigte so die wichtige Rolle des Ceneri-Basistunnels für den regionalen Personenverkehr, den Fernverkehr und den Güterverkehr auf.


Weiterführende Informationen

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